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拉姆·查兰如何从印度小镇少年成长为一代管理宗师?

2017年04月10日 ⁄ 共 2970字 暂无评论
拉姆·查兰如何从印度小镇少年成长为一代管理宗师?

在过去的50年中,拉姆·查兰曾为通用电气、杜邦公司、福特汽车、美国银行、英特尔、花旗集团等数十家世界500强企业的高管顾问,是当代最具影响力的管理咨询大师,也被企业家称为“终极智囊”。

“随着职位越升越高,有些身居高位的领导者对客户需求的理解、对客户体验的把握,已经相当生疏了。”这是中国著名的企业文化与战略专家陈春花在新书中谈到企业管理时,对于拉姆·查兰观点的引用。

拉姆·查兰这个名字对于大多数人来说可能都很陌生,但他却在国内外都备受企业家推崇。这位被誉为“当代德鲁克”的管理咨询大师是谁?出生于印度小镇的他又有怎样的传奇人生呢?

1939年,拉姆·查兰出生在印度北部德里附近的一个小镇,但小镇的名字却被严格保密,因为查兰的亲戚至今仍住在那里,他担心他们会遭到绑架。而如今广为流传的“拉姆·查兰”这个名字,也并非他原本的名字。

拉姆·查兰并非姓查兰,名拉姆,而是叫拉姆查兰。将名字拆分为两部分,源于他早年出国的一次尴尬经历。

当年,刚刚从当地的贝拿勒斯大学工程专业毕业的他,受邀参加了一次去往澳洲的工作交换。在办理签证时,需要在表格上分别填写姓和名,但像大多数偏远地区的印度人一样,查兰不曾使用家庭姓氏。因此他干脆将名字一拆为二,变成了拉姆·查兰。

和他名字由来的故事一样,拉姆·查兰的一生也颇具传奇色彩。

像大多数印度人相同,拉姆·查兰出生在一个大家庭里。他们一家九口人和叔叔一家八口人共同住在一栋两层的小楼里,“而且后来还要腾出地方来养牛。”

拉姆·查兰的童年生活里没有电,没有供水管道。每天晚上,他和兄弟姐妹要在油灯下,挤在地板上写作业。在印度独立斗争期间,在查兰老家所在的城市里,印度教徒和穆斯林教徒之间发生了激烈的冲突。他记得自己七岁那年,目睹了父亲和叔叔共同经营的布匹店被熊熊大火所毁掉。

冲突结束后,两兄弟从头开始,开了一家鞋店。查兰在每天上学前和放学后也要到店里帮忙。他负责的主要工作是,在每天营业结束后计算收银柜里有多少卢比。也就是从这时候开始,查兰对现金于生意的重要性有了新的认识,他将其称为“血液”。

“我到任何一家公司里核查的第一件事就是现金。你的现金状况如何?你的现金流来源和去处在哪?没有血液,你立马就会有麻烦。”查兰说。

当家里的孩子陆续长大后,他们一个接一个都被要求弃学,回到家里照顾家生意。查兰是唯一的例外,他的老师前往鞋店请求他的父母让他继续念书。查兰也没有辜负家人和老师的期待,15岁那年,他被位于瓦拉纳西的贵族式贝拿勒斯大学录取,成为一名工程专业学生。

和周围贵族阶级的同学不一样,查兰是“商业阶层中身份卑微的成员”。尽管意识到自己的身份差距,和糟糕的英文水平,寡言少语的查兰最终以全班前三的成绩毕业,并得到了前往澳大利亚工作的机会。

也就是从这时开始,拉姆查兰成为拉姆·查兰。

在悉尼的几年时间里,虽然只是做简单的文员工作,但查兰很快便引起了老板的注意。

在他工作的业余时间里,查兰像当年在鞋店里一样,热衷于研究公司的财务报表,并发现公司正在借钱支付股息,他将这一发现上报给老板。尽管抱着怀疑的态度,但老板立刻向首席财务官进行了核实:拉姆·查兰是对的。

四年后,查兰在老板的鼓励下去了哈佛大学商学院攻读工商管理硕士。尽管课业压力巨大,奉行着“不怕不及格”的他,拒不参与其他同学偷奸耍滑的那一套,最终以全班前3%的成绩留校继续攻读工商管理博士。

在读书期间的暑假,查兰在火奴鲁鲁的一家汽油公司打工。按照一直以来的习惯,他主动研究起了公司的账簿,并且再一次发现了潜在的财务问题。这一次,他主动向老板提出进行深入的调查。

六周后,查兰带着答案回来了,“晚上10点到早晨4点之间管道压力太大。降低压力,渗漏就会减少,这样你就能赚到发放股息的钱”。查兰之所以了解这些,是因为他在午夜时分深入到工厂里查看仪表,并和负责生产和分销的工作人员进行了深入的沟通,发现双方在工作交接中的遗漏。

没有对管理理论的高谈阔论,查兰拿出的结果出人意料地朴实,但是对于公司的绩效却又实实在在。凭借着对财务的敏锐嗅觉、工程的过硬技能和对人际关系的非凡洞察力,他最终不仅替公司省下了一大笔钱,还解决了管理中的细微漏洞。

也是从那时开始,查兰意识到自己对于咨询事业的热情。博士毕业后,拉姆·查兰顺理成章地成为了一名哈佛大学商学院的教员,但他却对学术研究提不起兴趣,他最关心的是原因和结果,目标也都是实用型的,“我怎么才能解决这个问题?我如何帮助这个人和这家公司?”。抱着对事情探究到底的好奇心,查兰开始接手越来越多的咨询工作。在这种驱动下,他放弃了波士顿大学的终身教授职位,成为一名专职顾问。

“我只做我喜欢做的事情。”拉姆·查兰如是说,不仅如此,咨询工作似乎也成为了他生活的全部。

尽管有自己的办公场所,并终于在2007年买了属于自己的第一套房子,但拉姆·查兰却很少在这些地方过多停留。他几乎每天都往来于世界各地,与客户交流。

甚至在圣诞节时,查兰也没有特殊的庆祝活动,有时客户会邀请他一起过圣诞节,因为他无处可去。没有固定住所的查兰,似乎永远都马不停蹄。

因此,拉姆·查兰从没学过开车,而让他感到最后悔的事情,就是在70年代拒绝了美国航空公司提出的10万美元享受终身一等舱待遇的合同。

尽管频繁的劳碌奔波于世界各地,但这十几年来,拉姆坚持写书,成果颇丰。

代表性著作有《执行》《领导梯队》《成功领导者的八项核心能力》等等,其中绝大多数都问鼎了《商业周刊》《华尔街日报》《纽约时报》、亚马逊等商业书刊排行榜。而他的作品《求胜于未知》《引领转型》《开启转型》及《客户说》经他的中国业务负责人、哈佛校友杨懿梅翻译后,也在中国广为流传。

而选择这种生活也并非拉姆·查兰有雄心壮志,他始终坚信,只要全身心地投入到生活中去,如此一来,早晚必定有收获。

作为通用电气CEO杰克·韦尔奇的咨询顾问,拉姆·查兰已连续为通用电气公司服务了46年。

而他也是杰克·韦尔奇最推崇的管理咨询大师之一,杰克·韦尔奇曾这样评价拉姆·罗兰:

“他有一种罕见的能力,能够从无意义的事情当中提炼出意义,并且以平静有效地方式传递给他人。”

尽管他不属于任何管理理论学派,没有其他咨询师那样的现成的模板和解决方案,有的只是敏锐而细致的观察力,但拉姆·查兰在咨询行业的地位却不可撼动。

他的洞察力总是能将复杂的商业问题化繁为简,剥离出它们最基本的元素,帮助企业家聚焦重点。就像做蛋奶酥,所需要的原料一应俱全,可做出来的东西却不成形。他的结论是,作为企业家和领导人,光有远见和抱负是不够的,如果在操作和贯彻中出现问题,远见和抱负就成了“海市蜃楼”,而得力的执行有赖于合适的人选从事合适的工作。

在中国,拉姆·查兰也发现了一些执行力比较好的企业,比如华为和海尔。但同时,他也注意到更多的企业并不尽人意:“他们把大量的精力,投入到所谓的高层战略中,把关注点放在很多智力化,甚至哲学问题上,却没有对实施给予足够的关注。”

如今,拉姆·查兰已经79岁高龄,马上将迈入耄耋之年。但闲不住的他,却依然奔波于世界各地,似乎没有停下来的意思。

原标题:《他是世界500强企业的终极智囊,他79岁高龄,却依旧不停歇》

作者:佚名
来源:中国企业家杂志(ID:iceo-com-cn)

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