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13年搜狗创业史,20载王小川往事

2017年08月01日 ⁄ 共 6363字 暂无评论

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

编者按:本文来自微信公众号“量子位”(ID:QbitAI),作者李林、李根

搜狗(还)不是上市公司。

然而 2011 年从独立拆分之后,搜狗每个季度都跟随搜狐一起,发布一份单独的“财报”。搜狗已经习惯了这样做,既像出于自身价值的证明,又似距离最后独立 IPO 仅差临门一脚。

但 7 月的最后一天是个例外。原本应该对外披露的 2017 年第二季财报,搜狗最终爽约没能发出来,其掌舵者王小川以一封内部信,宣告 13 年的漫长旅程终于迎来小结和新开始:搜狗将正式启动在美 IPO。

是时候谈下搜狗了。

搜狗成绩单

自 2011 年拆分独立以来,搜狗已经从一家只为搜狐贡献了7% 营收的小公司,长成了体量占到母公司近一半的“庞然大物”。

有数据为证:

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

搜狗 2011-2016 年营收,及占搜狐营收的比例,数据来自搜狐财报

2016 年,搜狗营收 6.6 亿美元,比 2015 年增长 12%,占搜狐营收 40%;今年刚刚过去的两个季度,搜狗营收第一季度 1.62 亿美元,第二季度 2.11 亿美元,分别占搜狐营收的 43% 和 46%。

当然,二者差距的缩小,不全是因为搜狗迅速成长。更确切地说,是搜狐业绩连年下滑之时,被搜狗渐渐追赶。其实近两年,搜狗的营收增长势头已经渐趋平缓:

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

搜狗 2011-2016 年营收及增长率,数据来自搜狐财报

2011 年刚拆分时,搜狗宣布营收比上一年增长 238%;而 2016 年的营收,仅仅比 2015 年增长了 12%。

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

搜狗 2014-2017 年各季度营收及同比增长率,数据来自搜狐财报

按季度计算,搜狗营收的增长速度在今年的前两个季度又有所提升,不知接下来表现会如何。

通过公开信息,我们还可以看到搜狗部分年份和季度的净利润。2014 年,搜狗首次实现全年盈利,年度净利润 3300 万美元;2015 年和 2016 年,搜狗年度净利润分别是 1 亿美元和 9600 万美元。而到了今年,搜狗没有再公布这两个季度的净利。

实际上,搜狗的财报,不止想在搜狐体系中自证价值,更是想向外界传达自身的“行业地位”。

对标百度

虽说与母公司搜狐相比,搜狗一路更强更壮,但为“灭掉百度”而生的搜狗,又怎会甘于自我满足。

对标一直都有,王小川始终用百度业绩衡量自我,而且数据展现的关系也颇为有趣。

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

搜狗和百度 2011-2016 年营收及增长率,数据来自搜狐、百度财报

首先是营收相差甚远。以刚刚过去的 2016 年为例,搜狗营收 6.6 亿美元,百度总营收 101.61 亿美元,是搜狗的 16 倍,而在百度营收中,来自网络营销的有 92.94 亿美元,是搜狗的 14 倍。

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

搜狗和百度 2014-2017 年各季度营收及同比增长率,数据来自搜狐、百度财报

2017 年第二季度,搜狗营收 2.11 亿美元,百度总营收 30.97 亿美元,是搜狗的 14.7 倍,而百度营收中来自网络营销的有 26.38 亿美元,是搜狗的 12.5 倍。

然而其他维度上,搜狗又并非不堪一击,特别是用户覆盖率。

搜狗在官方网站上发布的新闻中引用 CTR 数据称,搜狗搜索 PC 端、WAP 端和 APP 端总覆盖人群比例达 32.8%,位居行业第二;搜狗搜索移动端月度活跃用户数达 5.6 亿,位居行业第二。

BTW,搜狗官方去年还在新闻中引用过艾瑞 MUT 的数据,这份数据显示,2016 年 1 月搜狗移动搜索月活跃用户数已经升至 5.6 亿。

另外,搜狗和百度,都很重视移动端营收所占的比例。

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

搜狗和百度 2016 年以来各季度移动营收占比,数据来自相关新闻和百度财报

2016 年第一季度,搜狗移动端贡献了 44% 的营收,而百度移动端贡献了 60 的营收。到今年,第一和第二季度搜狗营收分别有 72% 和 76% 来自移动端,而百度营收有 70% 和 72% 来自移动端。

当然,之所以搜狗在财报中时时对标百度,也可能因为华尔街的故事有需要。毫无疑问,搜狗 IPO 估值,也得对标百度。

估值

搜狗上市估值多少?这一问题上,王小川自己接受外媒彭博采访时说:40-50 亿美元。

我们无从知晓王小川对自家公司估价的具体算法,但如果参照百度的营收和市值,数据上有据可循。

根据百度最新财报数据,第二季度总营收为人民币 208 亿元,其中占比 85.67% 的搜索广告业务营收——网络营销收入是 178.83 亿元。

而搜狗方面,按照王小川内部信公布的第二季度营收是 14.5 亿元,是百度搜索营收业务额的 8.1%。

依此推算,搜狗在美 IPO 的话,市值也大致也与百度保持相似比例,以 750 亿美元左右的百度市值为参照,则搜狗估算市值可达 60 亿美元。

此外,如果把时间线拉更长,并且放到二者共同的“困难时期”——同样受困于互联网广告新监管政策的 2016 年来计算,那搜狗的市值就更接近王小川的说法。

2016 年全年,百度全年网络总营收为 645.26 亿元,搜狗是 44 亿元,比例是 6.8%,按照百度 750 亿美元的市值估算,搜狗的估值约为 50 亿美元。

不过另一方面,王小川肯定不希望资本市场完全按照百度来估量搜狗市值。

从此前搜狗财报中展现的逻辑,以及王小川对外强调的数据来看,在移动端、增长率和差异化内容方面,搜狗希望市场借此看到自己未来的无限可能性——搜狗并非“小”百度。

就在宣布 IPO 上市的内部信中,王小川谈到在最近财季里,搜狗移动端搜索流量增长 50% 以上,推动搜狗搜索整体流量比一年前增长 24%。

而且更为关键的是,移动流量增长带来的直接营收贡献。在 2017 年第二财季中,搜狗实现总收入人民币 14.5 亿元,较上年同期增长 26%,其中移动搜索收入对整体搜索收入的贡献由去年同期的 49% 提升至 76%——公司的移动端营收已稳稳成为绝对核心。

更为有趣的是,王小川还有意将此数据与“竞争对手”进行了比较。他在内部信中说:“搜狗的搜索流量增速和收入增速已经连续 26 个季度明显高于竞争对手,这表明搜狗已经建立了差异化竞争力,进入了高速增长的快车道。”

不言自明的是,这个“竞争对手”自然指的是百度,毕竟一个自居市场第二的搜索厂商,总不会拿数据与第三名竞争。

此外,王小川谈到的“差异化竞争力”,底气多半来源是搜索内容生态的差异。目前在“腾讯系”内容的搜索上,搜狗较百度有绝对优势,在搜狗不仅可以实现对微信内容生态的搜索,还能连通知乎,而 2016 年底王小川最为看重的“明医”、“英文”等搜索频道,也是目前搜狗与百度相区分的垂直领地。

而且面向未来,搜狗能讲的故事当然不止于“差异化”,人工智能才是最具想象力的远景。

All in AI:激进派与维新者

不少人对百度集团总裁陆奇那句“All in AI”的决心印象深刻。

但搜狗其实也早已 All in AI,只是没能公开喊出类似的口号而已,因为搜索公司原本就是未来面向 AI 而进化发展的科技公司。

王小川自己还在交流中解释过,最为无奈的时刻,来自被媒体问起:“搜狗要转型做 AI 了?”

王小川为此一遍遍解释:搜索其实就是 AI,它的核心本质都是让机器像人一样思考,比如搜索引擎变得更聪明,就能够帮助用户选出更好的页面。

这位搜狗 CEO 甚至还颇为认同百度集团总裁陆奇的判句:搜索是 AI 最好的场景,搜索和 AI 原本就是天生一块的。

“由于深度学习出现后,会使得搜索更为强大,所以搜索公司是首批接触深度学习训练的群体,深谙数据训练和模型打磨,还都具备研读论文提升战斗力的能力,这就保证了算法先进性上不落伍。”王小川解释说。

这也就解释了面向 AI 的技术和能力方面,搜狗和百度的相似性:

  • 百度有基于语言识别和自然语言处理的度秘 DuerOS,搜狗则把语音输入集成到手机输入法中;
  • 百度打造参加《最强大脑》PK 的小度机器人;搜狗就通过汪仔展现出知识答题方面的实力。

实际上,在以语言和图像和核心的两大人工智能技术上,双方的实力很难分出伯仲。

但并不意味着面向未来的 AI 方向上,搜狗和百度也会直接展开争夺:与搜索一样,双方开始差异化竞争,一个显得稳妥,旨在实现维新;另一个相对激进,希望毕其功于一役。

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

毫无疑问,百度是相对激进的那一方。在 2015 和 2016 两年的江湖“失意”后,百度决心通过押注 AI 完成大变革,在陆奇加盟后,自上而下,从组织结构到业务,All in AI。

在百度的首届 AI 开发者大会中,百度的整个思路也已非常明确:

  • 底端,建设百度云,提升计算力,可以为己为人输出 AI 计算力;
  • 中间,所有技术驱动力来自“百度大脑”,无论是算法、模型、架构,还是语音、图像等应用能力,都集成到百度大脑中;
  • 最上,面向开发者和产业,直接输出“端”方案,一个方案以家庭场景为核心,通过 DuerOS 赋能家庭智能合作方,让 DuerOS 成为语音交互时代的“安卓”;另一个方案则以车场景为核心,通过 Apollo 计划团队车厂、供应商,以及开发者,让百度的自动驾驶方案更快更广泛普及,其中也包括目前业内普遍认为为时尚早的 L4 级自动驾驶方案。

不过,正是因为更加紧密地介入汽车供应和制造,也有观点认为,百度这样软件驱动的技术厂商,应该和硬件制造之类的保持恰当的距离——因为成本和投入实在不菲。

但百度认为这是面向 AI 时代必须要有的勇气,也是百度的 AI 思路相对激进的原因:要么输掉过去所有,要么赢得未来一切,总之要毕其功于一役。

技术方向相似的搜狗,则相对求稳,更希望通过维新完成面向未来的转型升级。

总体而言,搜狗的 AI 思路主要两大方向,一是在“自然交互+知识计算”的技术路线图上持续探索,改进人机交互界面,让用户表达更自然;二是研究知识的表达、提取、推理计算技术,研发未来交互问答式的下一代搜索引擎新形态,实现“无处不在的搜索”。

当然,这两大方向背后,核心底层技术,也被聚焦在了“语言”一枝上。

那家庭场景、车场景呢?搜狗不认为这些是未来真需求吗?

当然不是伪需求。

不过搜狗的思路是继续做好擅长的软件方面,并利用核心技术“升级”产品提升用户体验。比如最近发布的“智能副驾”,就是“语音交互+地图”的产物。

但王小川和搜狗上下又对边界这件事显得克制而有礼,在更大的技术突破之前,搜狗的思路更多体现在“维新”上,王小川在 IPO 内部信中说:

新技术在现有产品中已经小试牛刀。以语言为核心的人工智能技术,已经通过问答、语音和翻译等形态应用于搜索和输入法等产品中。借助问答技术,搜狗搜索能够针对问题返回更加直接和精准的答案,而非罗列网页链接,很好地改善了移动端的搜索体验。语音方面,搜狗手机输入法的语音输入日频次已达 2.6 亿次,比一年前增长 80% 以上,方便了输入。

……

显而易见,这些牛刀小试且小有成果的应用,共同点是对现有产品体验的提升。

不过,这些牛刀小试何时宏图大展、光芒四射,或许是下一个 10 年、20 年的故事了。

在下一个世代到来之前,最后不妨简短回顾下王小川和搜狗这 20 年的历程。

王小川:20,30,40

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

王小川在 1996

1998 年,王小川 20 岁。

他刚刚经历了人生的第一次迷茫。以保送生身份进入清华大学计算机系的王小川,因为沉迷于游戏,大学第一个学期只考到第 28 名,全班倒数第四。榜单就贴在教学楼外,这件事深深地刺伤了王小川的自尊心。

诸事不顺,就是王小川当时的感觉。打击不仅仅来自成绩单,还有他当时心仪的女生成为了别人的女朋友。在这种煎熬和痛苦之下,王小川甚至研读过《完全自杀手册》。

要知道,此前的王小川一直顺风顺水。

初中以第一名考入成都七中数学实验班;1993 年,因为获得全国数学联赛一等奖保送进入成都七中高中;1996 年,因为获得国际奥林匹克信息学竞赛金牌,被特招进入清华大学……这些都加重了王小川当时的痛感。

当然,那本手册他也就是看看。

很快,王小川回归好学生的定位:游戏账号送人,把主要精力投入在学业上,开始让自己的生活步入正轨。而且他还开始兼职打工。

一年后,王小川进入一家名为 ChinaRen 的互联网初创公司实习,三个斯坦福大学归来的留学生是创始人:陈一舟、周云帆、杨宁。当时和王小川一起在这家公司实习的,还有隔壁宿舍的周枫(现网易有道 CEO),以及周枫下铺的许朝军。

再一年后,ChinaRen 被搜狐收购。由此,王小川变成了搜狐的实习生。也是在那一年,王小川被保送进入清华大学计算机系高性能所,继续攻读研究生学位,直到 2003 年硕士毕业,然后加入搜狐出任高级技术经理。

那时张朝阳给了他一个任务:“给你六个人头咱们把百度灭掉”。而两年后,百度才会赴美上市,一跃成为中国互联网的巨头之一。

13 年搜狗创业史,20 载王小川往事

王小川在 2008

2008 年,王小川 30 岁。

他有了一个新身份:北京奥运火炬手;他也丢掉了一个旧身份:搜狗搜索负责人。

搜狗是王小川从 0 到 1 组建起来的搜索业务,对外他一直是搜狗的代言人。不过在那几年里,搜狗并没有赶上百度的发展速度,正面战场的差距越拉越大。不过王小川也有意外的收获,那就是搜狗输入法。

在搜狗士气最为涣散的 2006 年,搜狗输入法出现了。一年前,太原一家国企的汽车机修工马占凯辞职北漂,他有一个关于输入法的想法,屡次发信给百度未果,不得已他把邮件发给搜狗,邮件标题:“给我一次机会,让我成就你!”

不到一个小时,王小川回复:三天后见。随后,王小川任命马占凯为输入法产品经理,最后的产品就是搜狗输入法,2006 年正式发布。

到 2008 这一年,搜狗输入法经过一波推广,市场占有率已经从一年前的2% 提高到 40%。但是王小川隐隐觉得不对,因为搜狗搜索还是没有起色。

怎么办?

王小川决定继续在工具产品上进行布局卡位:研发浏览器。直接抢占浏览器的搜索框、地址栏,试图扼住 PC 时代用户上网的第一道入口。

这不是一个独特的想法。2008 年,是 PC 时代浏览器混战的一年。这一年,Google 发布了 Chrome 浏览器,微软发布了 IE8 beta2,傲游(MyIE)浏览器如日中天,360 旗下世界之窗浏览器势头强劲,此外还有 Opera、腾讯 TT、Safari、IQ 浏览器……

几十款浏览器混战,不缺搜狗这一家。

所以,当王小川跑去跟张朝阳说:“我们做浏览器,浏览器成功了,搜索就成功了,浏览器失败了,搜索就失败了”时,张朝阳反问了一句:“IE 有 60% 的市场份额,为什么微软的 Bing 没有成功?”

那天,王小川坐在五道口搜狐大厦里,正捉摸如何说服张朝阳。突然办公室的门开了,一个他推荐进公司的人走进来:“老张亲口跟我说,搜索以后你不用管了,由我负责”。

多年后,王小川回忆说当时张朝阳觉得他在玩巫术。

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王小川在搜狗

还有一年,王小川就将年满 40 岁。

断断续续说了好多年的搜狗 IPO,这次似乎真的要实现了。搜狐在昨天的公告里明确表示:旗下搜索子业务搜狗计划向美国 SEC 提交文件,申请赴美进行 IPO。搜狐表示,在市场状况允许的情况尽快推进搜狗 IPO。

回到百度上市的 2005 年,张朝阳当时誓言搜狗一年内流量超百度,直言 Google“在中国没戏”,而且放出话来:不排除未来有可能会将搜狗单独上市。后来,张朝阳一直反反复复的说:“搜狗上市计划不变”。

但后来,国内搜索市场一直是百度和 Google 的争夺,直到 2010 年。市场环境的改变,再次给了搜狗以机会。这时候,搜狗布局多年的浏览器开始发挥作用。也是在这一年,搜狗正式从搜狐拆分出来,独立运营、阿里注资。

2011 年底,搜狗宣称流量已经超过 Google 中国,并且首次实现季度盈利。坊间再次传出搜狗正在推进 IPO 的消息,但当时资本市场并不太好,搜狐视频也没有如愿成功上市。

2012 年,搜狐回购阿里手中的搜狗股份,又传一波上市消息。

2013 年,腾讯向搜狗注资 4.48 亿美元,并将腾讯旗下搜索业务并入搜狗,还获得腾讯多个一级入口。

2015 年,再传搜狗要上市,估值 30 亿美元。

2017 年初,又一次传出搜狗上市的消息,估值变为 50 亿美元。

不过“价值”几何,可能不再重要,在中国互联网起起伏伏这些年里,王小川早已学会了和时间做朋友。

那些曾经让他痛苦的商业纷争,他最后从夹缝中发芽长大;那些曾经让他梦魇难去的人物,他最后和解称为“亦师亦敌”。

未来不知道,但从今往前回顾:

这 20 年来,生于清华长在搜狐,抗百度击奇虎,断舍阿里联姻腾讯,一人一“狗”而已。

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