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AI将使人类走向末日?偷偷告诉你,硅谷天才们正准备逃离

2017年08月15日 ⁄ 共 2802字 暂无评论

AI 将使人类走向末日?偷偷告诉你,打开潘多拉魔盒的硅谷天才们正准备逃离

AI 星球(微信 ID:ai_xingqiu)北京

几年前,Antonio Garcia Martinez 还过着梦幻般的生活:作为一个科技创企的高管,周围都是年轻的百万富翁,还计划着开设新办公室。

他把自己的线上广告公司卖给了推特,赚了一小笔钱,还在 Facebook 担任了高管(这些事情他都写在了他的畅销书《混乱的猴子》中)。但是在 2015 年,他意识到在不远的将来,人们的世界会非常黯淡,而不像公司的同事所描述的乌托邦那样:人们的联系会更加紧密,信息也会更加全面。

他在 BBC Two 的节目 Secrets of Silicon Valley 上说道:“我已经预见到将来会发生什么了。这场巨大的变革会彻底颠覆现有的经济。”Antonio 担心的是现代科技(尤其是自动化技术和人工智能的结合)会取代我们。他认为科技的发展速度远比硅谷之外的人想象得快,我们正处于另一次工业革命的巅峰,有数百万个岗位正在消失。

“每次我遇到一个硅谷之外的普通人,我都会联想到起码有 10 家公司正在夺走他的岗位。”

Antonio 预计,在未来 30 年内,将会有半数的岗位消失。“情况会越来越糟,这非常可怕,我认为人们未来的日子会非常黑暗。”他说道。Antonio 表示,也许到时候人们就会跑到街上,要知道美国人可是能持枪的,法律和秩序可能会崩坏,甚至暴力流血的革命也未必不可能。

因此,这位刚刚 40 岁的硅谷科技人员想要逃离,他抛弃了光鲜的住所,搬到了华盛顿州沿岸一个名为 Orcas 的小岛上,与他相伴的只有一顶圆顶帐篷、几把枪、5.56 毫米的子弹、堆肥式厕所、发电机、电线和几块即插即用式的太阳能板。这和他过去的生活相差太大。

但 Antonio 并不是唯一一个构想过这种“末日情形”的科技大腕。领英的联合创始人雷德·霍夫曼曾在今年年初告诉媒体,大约有半数的硅谷亿万富翁为自己准备了一些“后路”。比如 PayPal 的联合创始人彼得·泰尔在新西兰购买了一处 477 亩的避难所。

另外 Facebook 据说也有类似的举动,它准备了直升机、防弹设备、黄金等。这并不仅仅是对科技的忧虑(但很大程度上是针对科技),也有对恐怖活动、自然灾害和大范围传染病的担忧。Antonio 表示硅谷的许多科技大佬对未来的态度,也和他一样悲观。虽然没有在公共场合讲过,但他们认为这是不可避免的,科技的发展无法停止,这是一种本性驱使的力量。

尽管在几年前,这种末日论听起来只不过是人们茶余饭后的谈资。但如今看来,机器人抢走人们工作岗位,这种说法似乎也有它的道理。

《经济学人》、《麻省理工评论》和《哈佛商业评论》最近都发表了有关经济正处于变革边缘的文章。前总统奥巴马的团队认为无人驾驶汽车将会很快夺走 300 万人的岗位,英格兰银行表示,在下一代中,英国有 1500 万个岗位将会消失。

《银翼杀手》、《终结者》以及《机械姬》等电影都告诉我们,如今的人工智能就等同于那些正在夺走我们工作的机器人。

人工智能的变革主要通过低调的机器学习算法,这需要我们给机器大量的实例,让它去学习如何模仿人类的行为。它的优化依赖大量的数据,因为这会为它提供一个强大的反馈回路:数据的输入,会让它变得更加聪明,之后它又能理解更多的数据,从而变得越来越聪明,反复循环。

Antonio 认为我们已经进入了这样一种循环。在过去的几年里,集成了各种机器学习技术的机器人已经能取代人们去从事砌砖、水果摘采、汉堡制作、金融交易等事务。甚至未来它还能从事新闻和摄影等工作。每年我们都会听到“机器比人强”这类令人沮丧的消息。

在过去,新诞生的技术往往能增加更多市场和就业岗位。上一次工业革命,机器把人们从繁重的体力劳动中解放出来,让我们更加专注于脑力劳动。但这回,人工智能可能会在脑力劳动领域取代我们。例如,机器学习能对数百万张正常的、以及数千张异常的 CT 图像进行辨认,它的诊断准确率甚至还超过最好的人类医生。也许没有什么行业能逃过人工智能的“魔掌”。

 

而最近出现的这些机器学习技术比以往更加智能,它们学会了靠自己去解决的问题实现进化,而非一味地依赖人们输入的样例。当我们通过深度学习方法去训练神经网络时,就会产生令人满意的结果。

而深度学习的本质就是创造出一种新方法来解决一些我们无法解决的问题。

上周,埃隆·马斯克(他认为人工智能会威胁到人类)和马克·扎克伯格(他持相反看法)就放任人工智能发展是否会存在风险进行了公开讨论。扎克伯格认为马斯克不负责任,而马斯克认为扎克伯格对人工智能的理解有限。

人工智能并不是要成为监视我们一举一动的天网。这些聊天机器人也不是在利用这种神秘的语言谋划什么不可告人的阴谋。但超高的效率再加上神经网络的确具有一定的革命性。诚然,现在担心机器人会给我们带来什么变革似乎还有些神经过敏。我们并不会被机器人彻底取代,毕竟早在 50 年前就有人警告失业危机可能会发生。我们总是能找到新工作,以及新方法进行娱乐。

让我们暂时忘掉对人工智能的疑虑,毕竟它能大大提高医生诊断的正确率,这确确实实会拯救更多生命。同时它会推动各大新兴研究领域的发展。用机器取代人类还会有其它好处:比如无人驾驶的卡车肯定会比一位疲劳驾驶的老司机要安全。

Antonio 预计,未来最有可能的情形就是,我们的经济会产生“断层”,同时伴随着人们日益增长的不安。麻省理工经济学家 David Autor 认为我们的经济发展将会呈现一种“杠铃状”的趋势。

占领整个市场顶端的是少数利润丰富的科技型岗位,但中间的大部分岗位(比如货运、制造等)将会消失。这些失去工作的人将转入那些无法实现自动化的、且薪酬较低的服务行业。

目前美国成年的劳动力中有 17% 是驾驶员(包括出租车和火车)。对于没有什么技术实力的新移民,出租车司机往往就是他们的第一份工作,而对于美国本土居民而言,货车驾驶员是一份薪酬可观的工作,而且它不需要太高的学历就能胜任。那这些人一旦失业又该何去何从?收银员和做汉堡的普通群众能否在一夜之间“变身”软件开发人员?

很有可能我们将迎来一场经济及社会上的变革和动荡,我们的经济结构也会发生改变。也有人担心那些尖端技术开发人员和剩余普通群众还能否保持平等。这将会是一个“我们为机器工作,机器也为我们工作”的时代。

这会给人们对健康和平等的认知带来怎样的影响?政府又该如何进行税收?如果真的发生经济动荡了,谁会成为背黑锅的?也许就是硅谷的技术人员吧。

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但人们对此的准备优势如何?我们甚至不明白自己了解的内容是多么得少,甚至那些政客对此的了解更少。

当问及人工智能和自动化技术的未来时,美国财政部长 Steven Mnuchin 表示“这并不属于他们的考虑范围”,他对此“根本不担心”。几个月前他的上次戴着一件自带“我爱卡车”字样的徽章爬上了一辆大型的半挂车,但几乎硅谷的每一个人都认为这个行业将会消失。

Antonio 表示,在技术和政策之间的角逐里,技术已经占了上风。“它会在我们反应过来之前,就摧毁我们的经济和工作。”

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